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Estudio prueba que virus permanece en múltiples órganos hasta fases avanzadas

Un estudio de la Clínica Universidad de Navarra prueba que el virus permanece en múltiples órganos hasta las fases más avanzadas de la enfermedad en pacientes graves con COVID-19, lo que lleva a concluir que es "posible que haya que dar tratamiento antiviral" durante todo el proceso de la enfermedad de esos pacientes
Estudio prueba que virus permanece en múltiples órganos hasta fases avanzadas

En él, según informa en un comunicado, se demuestra la presencia de virus viable (ARN del SARS CoV-2) en pacientes fallecidos por COVID-19, pese a encontrarse en la fase tardía (inflamatoria) de la enfermedad, en la que el daño depende de la propia respuesta inmune del individuo.

Estos resultados histopatológicos se han obtenido de una fase preliminar sobre 10 pacientes fallecidos por el virus y han sido publicados en la revista Thorax, perteneciente al grupo The British Medical Journal.

El origen de la investigación está en el deseo de responder a la inquietud de ver que los pacientes fallecían y no sabían por qué, explica Lola Lozano, directora del Servicio de Anatomía Patológica de la Clínica Universidad de Navarra, quien señala que como no podían hacer autopsias, decidieron hacer, "con el consentimiento de sus familiares, biopsias multiorgánicas post mortem para poder estudiar qué estaba ocurriendo".

"Lo que hemos encontrado es que los pacientes enferman principalmente por la progresión de la enfermedad pulmonar, pero algo muy interesante es que hemos encontrado virus viable en biopsias de otros órganos. Esto quiere decir que el virus se disemina rápidamente al resto de órganos, aunque no manifiesten lesión morfológica", añade la especialista.

En nueve de los diez pacientes estudiados, los investigadores han encontrado un nivel significativamente alto de ARN del SARS CoV-2 en órganos como el pulmón, corazón, riñón e hígado.

Al respecto, Manuel Landecho, del departamento de Medicina Interna de la Clínica, señala que una de las cosas que se pensaba al principio es que esta enfermedad tiene "una primera fase de replicación viral y una segunda de estado hiperinflamatorio, y parecía que eran secuenciales".

"Sin embargo, -añade- nosotros hemos visto que, en los pacientes fallecidos, la replicación viral persiste durante el estado hiperinflamatario y, por tanto, se pueden dar al mismo tiempo".

Este descubrimiento tiene implicaciones desde el punto de vista del tratamiento, ya que “es posible que haya que dar tratamiento antiviral incluso en las fases tardías de la enfermedad”, subraya.

El equipo multidisciplinar de la Clínica, formado por especialistas de Anatomía Patológica, Medicina Interna, Neumología, Enfermedades Infecciosas y Anestesia, ha sido el primer grupo español con resultados patológicos sobre la COVID-19.

En él, se han llevado a cabo estudios clínicos y patológicos para poder “entender mejor al paciente en aislado y a la enfermedad en general”.

“Se ha tomado una muestra de pulmón, corazón, hígado y riñón, además de intestino en uno de ellos, para poder ir estudiándolos conforme se veía evidencia de que se afectaban por el coronavirus”, detalla Borja Recalde, especialista de Neumología.

Una vez en el laboratorio, además de los estudios patológicos, se realizaba una detección PCR a todas las muestras obtenidas para detectar la presencia del virus.

“Este estudio ayuda a entender qué le está pasando al paciente y la propia enfermedad para, así, poder manejarla mejor y seguir investigando para ofrecerle el mejor tratamiento posible”, concluye Lozano.

El equipo médico agradece a los pacientes y familiares y muestran su profundo respeto, ya que “aunque nada elimina el dolor por la pérdida de un ser querido, esperamos que saber de la importancia de su contribución ayude a mitigar la tristeza”.

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